內容提供/ 豐年雜誌 文、攝影/ 詹明輝

東方美人茶的茶菁取自不噴農藥的茶樹,嫩芽經茶小綠葉蟬吸食叮咬(即茶農所說的「著涎」),因而長不大、萎縮捲曲成黃褐色葉片;其茶色呈琥珀色,有獨特蜂蜜甜香及熟果味。而在臺灣,苗栗頭份茶農鄧國權是能將這獨特風味發揮得淋漓盡致的茶農之一。

內斂寡言的他對種茶、製茶相當嚴謹,女兒鄧羽妡隨他學習多年,描述父親:「從他開始學習製茶到現在,整整超過半個世紀,但是對於茶的興趣跟熱誠,至今仍舊沒有減退,總是不斷地學習和鑽研,這種精神真的讓我們這一輩都感到十分佩服與尊敬。」

東方美人茶需經茶小綠葉蟬吸食叮咬「著涎」,並以人工採摘一心二葉。

鄧國權14歲便跟著父親學習種茶,向來靦腆寡言的他認為,要做出好茶,一定要有好茶菁;而且,做茶其實沒有「撇步」,就是堅持「種茶努力用心,製茶認真細心」,從照顧茶樹、管理茶園、判斷採茶時機到製茶過程,每個環節都謹慎要求。

一般而言,其採收時間會在炎夏的6、7月,農曆芒種至大暑間,也就是端午節前後10天左右,以人工採摘一心二葉。再經萎凋、發酵、炒菁、揉捻、乾燥、烘焙、包裝等一連串耗時且費工的製茶流程,才能製得好茶。且因為精製難度高,產量並不多。

品茶當思採茶苦,採茶阿姨左右手並行,快速而熟練地採摘新葉,再一把一把放入茶簍中,可說是葉葉皆辛苦。

好茶從來無撇步,用心細心唯一捷徑

而鄧國權不只製茶,更了解茶,東方美人茶經過他的詮釋,充滿個性、感情、韻味與餘香。在許多老主顧與資深茶友的眼中,鄧國權的茶,水色、香氣都格外清新、澄淨,發酵程度掌握得宜,焙火時更無夾帶雜味,因而更能喝出茶湯純淨的滋味。

鄧羽妡指出,「從茶樹品種特性的分辨到茶葉本身的變化,父親十分熟稔茶菁特性。」鄧國權靠著經年累月不斷試驗、研究、討論、分析與品茗,調整每批茶菁的製作方式,以維持好品質。因此,他對萎凋、發酵、烘焙過程等製茶技巧都相當熟稔。同時,製茶師在漫長的製茶過程中,要保持耐心、不能操之過急,即使徹夜未眠也是家常便飯,便是深怕最後烘焙的溫度或時間拿捏不周,一不留意就讓茶葉走味,白白浪費好茶菁。

此外,這些年全球氣候環境異常,時而強風久雨,時而烈日高溫,天氣變化大,讓茶小綠葉蟬繁殖困難,著涎率下降,也直接影響茶樹生長。因此,近年常見嫩芽未「著涎」,或「著涎」過的茶葉來不及採收就老化,想採收好茶菁更顯不容易,得看天吃飯。然而,鄧國權仍透過「看茶製茶」的經驗與技巧克服困難,優雅展現製茶的純熟技術。

將剛採摘之新鮮茶菁平均分散於笳藶,進行萎凋,慢慢蒸發水分以利發酵進行。

獲獎紀錄擺一邊,堅持品質最優先

轉而走入「鄧國權茶園」明亮整齊的店面,牆上一幅接著一幅題著「特等獎」的匾額映入眼簾;而角落一隅,十多面獎牌豎立在櫥窗裡靜靜地散發著過往的榮光。

民國99年,他拿下第8屆國際茗茶東方美人茶類世界佳茗大獎殊榮;自100年舉辦至今的全國東方美人茶評鑑競賽中,囊括5次全國評鑑特等獎;另外也屢獲苗栗縣優良茶比賽特等獎,是縣內東方美人茶比賽的常勝軍,爐火純青的製茶技術,深獲各界肯定。

儘管獲獎無數,個性低調的鄧國權並未因「榮耀加身」而有所懈怠,仍然日復一日地專注於種茶與製茶。鄧羽妡表示,「即便有這麼多『第一名』的光環加持,父親仍然堅持『該下的工絕對不能少』。」

例如,每天早上,鄧國權仍跟兒子鄧智先巡視茶園、除草。而他也堅持不施用農藥及除草劑,以友善土地、維護自然生態的方式管理茶園,鄧羽妡提到,「我們生產的茶葉都有經過產銷履歷驗證及SGS農藥殘留安全檢驗合格,消費者可以喝得健康與安全。」

烘焙好的東方美人茶,茶葉白毫肥大,葉身呈白、綠、黃、紅、褐五色相間。

自有品牌展新貌,經驗傳承求共好

民國91年,在鄧羽妡與鄧智先姊弟鼓勵與協助下,鄧國權以自己名字推出自有品牌「鄧國權茶園」,開始朝更專業的自產自銷經營方向努力。設計品牌包裝禮盒及茶葉瓶罐,設計理念把東方美人茶的優雅元素融入品牌印象,獲得不少消費者青睞。另外,他們也建立起網路平臺,提供簡便快速的購物流程供消費者選購,擴大銷售通路。

而為了建構衛生安全製茶流程與營造優良製茶廠環境,6年前,鄧國權更遷入全新廠房與配置完善的製茶設備,並得到農糧署、茶業改良場與苗栗縣政府「製茶廠環境衛生安全評鑑」特優5星等級的認證。

另外,在繁忙的種茶、製茶工作之餘,鄧國權與一對兒女也協助茶業改良場、苗栗縣政府、頭份市農會、亞太技術學院及社區等單位,推廣地區茶產業及茶文化。他提供技術指導及諮詢服務,無私地將經驗傳承給學員及青農,促進茶產業永續發展;而為活化在地農業勞動力,他也僱用在地採茶工,增加農村就業機會。

為人篤實的鄧國權,發揮了刻苦耐勞的客家硬頸精神,用超過半世紀的用心與堅持,致力推展茶產業朝精緻農業邁進。他以專業、踏實、求新的製茶技術,繼續為這片土地打造出最道地、最優雅的臺灣東方美人茶迷人風味。

(本文轉載自《豐年雜誌》2017年01 · 02月號)

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特約記者
詹明輝

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