內容提供/ 豐年雜誌 文、圖片提供/ 林育安

記得讀國小時,在教室前方的庭園中有種植 1棵夾竹桃,但當時年紀小且沒有人告知,所以並不曉得它是有毒植物,現在想想,若有學生調皮,摘其葉片或種子送入口中咀嚼,後果真不堪設想。

另外,以前坐開往海線的火車,行駛至通宵、苗栗一帶時,從車窗往外看,車站的月臺與遠方的田園邊就種著許多的夾竹桃,由於其分枝多且具有韌性、不易被折斷,生命力以及對於惡劣環境的適應力強,因此在靠近海邊強風處,常被農民種植以作為防風林,阻擋海風對農作物和土壤的侵害。

由於夾竹桃所開的花很鮮豔且漂亮,因此常被種植於公共場所、庭園或道路旁,作為觀賞性植物或行道樹;另外,當行駛於中山高速公路時,交流道旁或中間的分隔島都可看到夾竹桃,除了美化環境外,又能在夜晚時抵擋對方向來車的燈光,避免影響行車安全。

依據花朵顏色,有紅花夾竹桃、黃花夾竹桃和白花夾竹桃等品種,毒性方面以黃花夾竹桃最毒。臺灣地區常見以紅花夾竹桃和黃花夾竹桃為主。

但其實夾竹桃在美國生活科學網中,被列為十大有毒植物之一。夾竹桃因其葉片狹長,外觀看起來像竹葉,所開的花朵像桃花,因此被稱為夾竹桃。

閩南人稱呼夾竹桃為「啞巴花」,除此之外,還有「狀元花」、「狀元竹」、「桃竹」、「竹桃」、「竹葉桃」、「桃葉桃」、「柳葉桃」、「柳葉樹」、「柳竹桃」、「柳桃」、「柳條花」、「柳木子」、「臺灣柳」、「水甘草」、「相等子」、「番子桃」、「拘拏兒」、「拘那夷」、「拘那異」、「樹都拉」、「久節腫」、「九節腫」、「三季白」、「三季花」、「四季紅」、「吊鐘花」、「大節腫」、「灑杯花」、「椇那衛」、「紅羊皮」、「叫出冬」、「枸那」、「酒杯花」、「洋桃」、「白羊桃」或「洋桃梅」等稱呼。

夾竹桃和海檬果一樣,都屬於夾竹桃科植物,但它們為不同屬,海檬果屬於海檬果屬,而夾竹桃則屬於夾竹桃屬。夾竹桃不是臺灣原生種植物,原產於熱帶美洲、熱帶非洲、東印度和地中海一帶,由國人引進臺灣種植。其喜歡生長於高溫多濕的環境,臺灣的氣候就很適合其生長。

夾竹桃為多年生、直立性常綠性小喬木類植物,其主幹較粗而支幹較細小,株高可達3~6公尺左右;枝條柔軟且具有韌性,枝條表面為褐色;葉片邊緣無鋸齒狀、全緣,表面光滑具革質,3片葉子以輪生方式生長,葉細長呈披針狀,長7~15公分、寬1~2公分。夾竹桃科植物和大戟科植物一樣,全株含有豐富乳汁,當折斷其枝幹或葉片,白色乳汁就會從折斷處流出。

夾竹桃葉片細長呈披針狀,輪生。

另外,依據花朵的顏色不同,而有紅花夾竹桃、黃花夾竹桃和白花夾竹桃等品種,毒性方面以原產於熱帶非洲的黃花夾竹桃最毒。臺灣地區常見以紅花夾竹桃和黃花夾竹桃為主,全年皆可開花,花有芳香味,但主要花期在夏、秋季時;花冠是由5片花瓣或多瓣所組成,呈圓筒狀,似1個漏斗或聖誕鐘。

果實未成熟時為青綠色、呈圓柱菱形,內含種子12~14粒。當果實成熟時,外皮會轉變成褐黑色且果實會自動裂開,使果實內的種子裸露,種子外表具有絲狀毛,當有風時,其種子就如同蒲公英的種子般,在空中飛舞並將種子傳播至各處萌芽生長,但一般人種植夾竹桃大多都以無性生殖的扦插法較多。

夾竹桃的莖、葉和乳汁含有極毒的心臟毒毒素──「強心配醣體」,似強心劑,主要作用於心臟,導致心臟先快速跳動後無力、微弱而衰竭、停止跳動,症狀似心臟病發作。其全株有毒,毒性強,不可採食,尤以種子的毒性最強,早期有些人對夾竹桃不了解,而割取夾竹桃的枝、葉餵飼禽畜,導致禽畜發生中毒,若餵予體重600多公斤的乳牛2片夾竹桃的葉子,就能讓其一命嗚呼!

曾有資料指出,一些食用搖頭丸的搖頭族會摘取夾竹桃的花朵以替代迷幻藥,將花朵水煮蒸燻,然後再以鼻子吸食所產生的煙霧,使精神亢奮並產生幻覺,以達到迷幻的效果。由於所產生煙霧含有類似迷幻藥LSD的有毒成分,因此常被這些「嗑花族」所取用,以替代搖頭丸之類的毒品。

未成熟時的夾竹桃果實為青綠色。

若忘了帶筷子,可能會就地取材,如果剛好是折取夾竹桃的樹枝作為筷子使用,就會發生中毒。除了經由口中誤食而中毒外,若在野外烤肉時,折取夾竹桃的樹枝生火,其煙火亦含有毒性,若吃了烤熟的肉片也會產生中毒現象;另外,有些人會將掉落地面的夾竹桃落葉掃成一堆並將其燃燒,一方面解決垃圾問題,另一方面又可作為地肥,然而,這些乾枯而掉落於地面的枯葉,和仍青綠的葉片一樣含有劇毒,燃燒枝葉時所產生的煙霧也含有很強的毒性,若有人站在旁邊且不幸吸入這些煙霧,一樣會發生中毒。

另外,若不幸皮膚表面沾觸到夾竹桃的乳汁時,要以大量清水沖洗,以免傷害到皮膚表面而導致皮膚紅腫或發炎。修剪人員如果要修剪、砍伐種植於公共場所的夾竹桃枝條時,最好能戴上護目鏡保護眼睛,以免其汁液於砍伐枝條時噴入眼睛,若被噴到而不盡速救醫,其汁液會傷及眼球,嚴重恐怕會導致失明。

不幸誤食夾竹桃而中毒時,患者的口腔和舌頭會感覺有灼熱、疼痛感,之後嘴麻而沒有知覺、口乾、舌燥、食道有刺痛感、身體感覺不適而有噁心和嘔吐的現象、頭痛、頭暈、目眩、產生幻覺、毒液進入消化道會傷害和刺激消化道黏膜組織,造成腹部疼痛和抽搐難受、性情暴燥、手腳冰冷且身體冒冷汗、下痢而導致血痢、呼吸微弱、血壓下降、面色蒼白、脈膊跳動微弱、心律不定、心跳起初加快等症狀,而後減弱並衰竭無力停止跳動、瞳孔逐漸放大而失去知覺,呈現昏迷導致死亡。

如果真的不慎誤食,身體感覺不舒服時應急速送醫診治,並且最好能夠摘取所誤食的植物,將其一起帶至醫院讓醫師了解,以便能夠對症治療,避免延誤搶救時機。

(本文轉載自《豐年》雜誌2016年67卷05期,進擊的紅龍果)

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現任國立宜蘭大學生物技術與動物科學系副教授,於系上教授:犬猫學、鳥類學、馬學、動物福利、動物繁殖學實習、遺傳學實習、解剖生理學實驗⋯⋯等課程。研究領域包括生殖方面 (例如卵母細胞體外成熟培養、試管嬰兒、精子和卵冷凍、精子顯微注射、複製動物、不孕症等繁殖障礙)、營養、生態。

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