文、攝影/ 李怡蓉

過去有「菸葉王國」之稱的高雄市美濃區,面對臺灣菸酒公司結束菸葉契作以及缺工問題,美濃區農會開始鼓勵農民調整耕作模式,以輪作制度發展出豐富多元的作物耕種模式。
在農會和農民共同努力下,美濃農會不僅曾獲高雄市「103年度農民團體果菜共同運銷」第1名佳績,也逐步翻轉當地產業結構。美濃一年四季盛產各種農特產品,美濃農會提供一系列的輔導措施,率先成功打響秋冬代表作物白玉蘿蔔和橙蜜香番茄的名號。

執行「種植登記制度」,控管白玉蘿蔔種植面積 

白玉蘿蔔從播種、發芽、成長到收成只需45天,短期內可以大量生產,2009年發生農民搶種,造成產量過剩而價格崩跌的情形。為了避免相同問題再次發生,美濃農會推出相關措施進行質量控管,並確保作物品質。

2011年,美濃農會推行白玉蘿蔔「種植登記制度」,與種苗場合作生產、嚴選種子進行販售,欲購買的農民須填寫基本資料。然而農民一開始接受度不高,因為市售種子遠比農會賣的種子便宜。因此,美濃農會改變策略,每包種子售價比市售其他種子價格便宜約100元,才漸漸獲得農民青睞。

美濃農會總幹事鍾清輝表示,種植登記制度除了能控制種植面積,可以及時向農民發出過量警訊,也能知道未來白玉蘿蔔種植輔導的目標對象,一舉兩得。農會會舉辦研習課程,邀請農業改良場專家針對白玉蘿蔔的栽培管理及安全用藥,對農民進行講習。

時序進入秋冬,美濃正是白玉蘿蔔的盛產季節。

申請「白玉蘿蔔」註冊商標,推出「白玉蘿蔔股東會」

為了確保只有美濃地區生產的「朝陽早生種」才可稱為白玉蘿蔔,美濃農會除了透過種植登記制度,讓農民不要購買來路不明的種子,也於2012年推出「蘿蔔冒出頭」認證圖樣,2016年更進一步取得「白玉蘿蔔」註冊商標。

近年,美濃農會以農特產品結合觀光行銷,從2006年開始,每年舉辦白玉蘿蔔季,2011年更推出「白玉蘿蔔股東會」,開放民眾認股訂購後,至農田裡進行「拔蘿蔔」體驗。2017年更首度舉辦加盟選秀活動,有意成為加盟農場的農民,必須通過農地勘查與面試考核的評選,之中包括自我介紹、農場提案、評審提問,以及粉絲頁與LINE的經營管理等項目。

股東會原本以農會為主體,從認股訂購到採收體驗,都有農會員工從中協助,2017年則將操作模式移轉給農民。鍾清輝認為,現在的農民自主性很高,讓他們獨立進行,也讓消費者直接面對農場,藉由拔蘿蔔了解農場的耕作模式,下次就可能購買農場內的其他產品,有助於建立雙方的穩定關係。

舉辦評鑑競賽,鼓勵農民重視橙蜜香番茄品質、彼此良性競爭

至於美濃的另一項特產——橙蜜香番茄,農會每年舉辦「美濃小果番茄(橙蜜香)品質評鑑競賽」,參賽者必須先通過田間審查與農藥殘留檢測,才能進入最後階段,從外觀、色澤、果重、果實整齊度、甜度、口感及風味等項目進行評比。

鍾清輝說明,評鑑競賽鼓勵了農民重視各項環節,從田間管理、農藥檢測到作物品質等,更帶動農民間的良性競爭風氣,透過觀摩學習,彼此互相請益,重新調整栽種模式。

以往,種植橙蜜香番茄的農地不對外開放給遊客,因為農民擔心果園環境會受到破壞。如今卻有愈來愈多果園開放採果體驗,主要是年輕農民較願意對外開放,並事先向遊客說明注意事項以保護果園環境。鍾清輝表示,遊客體驗過後,即使沒辦法再來體驗,也會直接訂購,因此開放採果可以兼具體驗與宣傳效果。

考量玉女番茄皮薄易損,傅裕盛選擇用溫室栽培。

拓展宅配通路,分散農產品銷售風險

目前美濃區的白玉蘿蔔種植面積約230公頃,橙蜜香番茄則約300公頃。美濃農會除了提醒農民適量種植,也設法維持通路穩定,讓農民保有價格信心。近年,農會開始與郵政商城合作,以跟宅配業者競爭,避免業者任意調漲運費,也增加農民的通路選擇,從中教導農民分配通路,不要把所有的雞蛋放在一個籃子裡。另外,農會也鼓勵農民加入產銷班,訂定公約而彼此約束價格,藉此提升對外的議價能力。

青農善用農會輔導措施,提昇自身競爭優勢

在美濃農會積極推動各項輔導措施下,農民可以善用這些資源,創造自己的競爭優勢,青農傅裕盛就是其中的受益者。

傅裕盛3年前返鄉務農,原本是跟著父親傅慶瑞的腳步,直到2年前開始加入產銷班,去年即獨立作業。他認為,加入產銷班有許多優點,例如一旦遇到問題,班員們能夠聚集起來集思廣益,且更重要的是可以優先得到最新資訊或補助資源,像是農機補助或安全用藥的課程資訊。

由於傅慶瑞在2012年曾獲美濃小果番茄品質評鑑競賽優選,至今都有穩定客源。傅裕盛不想搶父親原有客戶但又想擴展新客群,接受了美濃農會推廣部主任鍾雅倫的建議,創立品牌並參加今年「白玉蘿蔔暨好豆股東會」的加盟農場徵選,一舉獲得「最上鏡頭獎」。

傅裕盛創立龜蜜園,不到1年就入選白玉蘿蔔股東會的加盟農場。

傅裕盛表示,農會的行銷推廣措施對自家農場是有許多幫助,以股東會為例,接待了5、600人,全是新客源,未來農場若有其他作物想推廣,他們會是優先目標對象。

美濃農會在輔導農民轉作過程中,從生產到行銷,提供了一條龍式的服務,讓農民不用再單打獨鬥,能擁有各種資源與支援。因此,在農作轉型之際,能創造出白玉蘿蔔和橙蜜香番茄這樣的在地成功作物。

不僅如此,從白玉蘿蔔季到採收橙蜜香番茄,美濃的旅遊風氣正蔓延中,將延續到農曆春節花海活動結束。鍾清輝表示,農會運用任何跟農村相關的活動,帶動整個美濃產業,不只做第一級生產,也做第二級加工或第三級服務,多元呈現美濃的農村風貌。

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