內容提供/ 《鄉間小路》 文、攝影/ 曾威智

對許多忙碌的上班族而言,「田園夢」是他們嚮往的理想,但真要放下便利的生活機能,在田間與溫室裡汗如雨下地埋首耕耘,這當中需要的決心與勇氣可不如外界想得簡單。
在臺北市就讀明星高中、大學畢業後到美國波士頓大學攻讀行政管理碩士,旁人眼中的高材生謝晉遠,毅然決然地放下便利的都會生活,走上與原本人生規畫大相逕庭的道路──務農。隨著時間推移、經驗累積,他也逐漸從一個農業門外漢,蛻變為專業的有機草莓農。

從自修到農場實習,快速培養專業能力

「過去求學時的科系選擇,多半聽從家人安排;在我研究所畢業回國後,才真正開始思索自己想要從事什麼工作、過什麼樣的生活。」

當時的謝晉遠觀察臺北的消費市場,發現只要農產品品質好、安全,消費者還是願意花較多的錢購買,特別是水果。這個現象讓謝晉遠開始對農業產生興趣,農業外行的他還花了半年時間,到臺灣大學、中興大學農業學系所查詢教科書,從肥料、土壤化學與栽培管理開始自學農業知識。

2014年初,他到關西高平番茄園實習,向農場主范剛仁學習種植有機草莓,才有了實作經驗。回想起在家自學園藝栽培的那段時間,家人一開始還以為他從農只是為了逃避求職,「家人其實不是真的反對我從農,而是不知道該如何幫忙。周遭沒有親朋好友在務農,無法提供我資源上的協助或建議,所以對我的決定會持保留態度。直到我找到農場開始實習之後,他們才確定我不是紙上談兵,而是真的要把務農當成正式工作!」

實習期間,農場主人范剛仁讓謝晉遠負責種植照顧草莓,讓這位都市長大的青年從最基本的草莓定植、老葉摘除、肥培管理、病蟲害防治乃至於採果等流程都親力親為,增加實作經驗。

在高平番茄園實習半年後,謝晉遠又到竹東「頤禾園有機農園」工作,學習不同的草莓種植技術。實習期間,謝晉遠也報名了農民學院的進階與高階課程,期盼更精進自己。 

謝晉遠請申請經費搭建溫室,並嘗試使用高架方式栽培草莓。

落腳新竹,打造逐夢基地

結束實習後,謝晉遠開始尋覓合適的農地,終於在新竹關西找到一處2.5分的農地,準備一步步落實夢想。農場外的藍色貨櫃屋是他的奮鬥基地,謝晉遠將它取名為「竹青亭」,即是一位「青」年農民希望將新「竹」關西作為逐夢起點的寓意。

「我從實習開始就在關西,對這裡比較熟悉,所以也決定在關西落腳。」謝晉遠說,對一個新農民、新移民,關西鎮農會與鎮公所提供了許多協助,「從貸款、農地使用到許多行政事務,他們都很熱心幫忙。有時候在田裡工作一忙,忘了一些資材補助申請,農會窗口也會打電話提醒。」有了合適土地及相關單位的協助,謝晉遠也正式踏上了他的從農之路。

堅持初衷,從失敗中汲取經驗

第1次試種,謝晉遠嘗試在露天環境種植草莓,但不幸遇上霸王級寒流及連續降雨等天災,產量與期望值相去甚遠,讓他深刻體認到,要提高產值與品質,除了栽培技術,還需要搭配設施以降低生產風險。

產季結束後,謝晉遠便申請經費準備搭建草莓溫室,並規劃自動化給水及肥料系統以管控植株生長,同時達到省工目的。

由於當初選種的桃園4號易長出畸形果,堅持品質與規格的謝晉遠便在第2年改種蘋果草莓與新品種水蜜桃草莓。其中,水蜜桃草莓淡粉紅色的外表,以及帶有水蜜桃的香味與口感,讓它一上市就立刻成為熱銷商品;蘋果草莓的甜度與香氣雖不如市面上常見的桃園4號與桃園1號(豐香),但病蟲害較少也容易照顧。

謝晉遠表示,採收後分級是維持每盒果型、等級與品質一致的重要工作,但現有人力不足,所以透過平時疏果的工作,盡量維持每顆草莓的大小相似,也讓採收後的分裝工作更加簡便。

2016年對謝晉遠而言,算是進入農業2.0的一年,除了農場開始搭建起溫網室設施、取得有機轉型期驗證,更獲選為第3屆百大青農。「當時參加百大青農,其實也沒有太遠大的目標,只單純希望能讓從農之路走得更加穩健,同時逐步擴大規模,成為草莓或其他高品質水果的專業生產者。」

務實可行的從農計畫讓他脫穎而出,而百大青農的陪伴師計畫,也讓謝晉遠的農場多了一項人氣商品——草莓果醬。

淺色品種為「水蜜桃草莓」,深色品種為「蘋果草莓」,2項都是竹青亭有機農場的主力商品。 

產品分級與加工,賦予草莓新價值

謝晉遠的陪伴師是在苗栗獅潭種植有機草莓的青農謝其宏,他提供許多有機草莓栽培管理的技術與建議,也大方分享草莓果醬的製作方法。

堅持高品質的謝晉遠會把長得不好看、太小顆的「格外品」挑出,而這些草莓就成了製作果醬的最佳素材。在網路或書籍上可找到許多草莓果醬的製作方法,但如何不添加洛神等
天然色素而保有草莓「在欉紅」的天然色澤,可就是一門大學問,也是陪伴師謝其宏的獨門心法。

「煮果醬的關鍵在於溫度,火候控制得好,顏色就不會變成灰白色。」儘管得到名師真傳,謝晉遠也是花了一番功夫才慢慢找到做好果醬的SOP。

「老師控制火候的功力純熟,但照著他的步驟做,我的果醬怎麼煮怎麼焦,後來調整了製作流程,才終於做出接近老師品質的手工果醬。」謝晉遠笑著說。

原料只有砂糖的果醬,用湯匙一挖,滿滿都是草莓果肉,單純香甜的好味道,也成為熱銷商品。儘管草莓果醬受到歡迎,謝晉遠還是不太滿意,他說:「畢竟是品質跟規格不到標準的草莓才會做成果醬,果醬做得多,也代表草莓栽培技術與管理不純熟,希望以後能把高品質的草莓比例提升,才是正向的專業生產。」

製作草莓果醬,火候控制是成功關鍵。

網路銷售,從產地到餐桌一手包辦

由於目前農場溫室面積較小,產量也還不太穩定,除了家人偶爾南下幫忙,大多時間的竹青亭還是1人農場。

除了平常的澆水、施肥、病蟲害等防治工作外,謝晉遠還要1人包辦採收、分級包裝與出貨,甚至得利用晚上閒暇製作草莓果醬。他幾乎把所有時間都花在田裡,因此選擇透過當紅的網拍通路及臉書行銷,用最低的成本及人力創造最大的價值。

在不計算個人投入的時間與工資成本的情況下,目前農場營收已大於成本。新鮮的草莓與果醬靠網路銷售,已逐漸培養出固定客戶,有時遇上草莓產量供過於求,謝晉遠也找到其他行銷模式來延長產品壽命。

他運用冷凍技術,低溫保存生產過剩的草莓,在草莓季結束後,還能持續供應給餐飲或烘焙業者使用。目前已經有幾間臺中的西點店開始使用謝晉遠的冷凍有機草莓,他也期待能夠藉此開拓更寬廣的市場。

從定植、施肥、摘除老葉、採收到包裝出貨,田間工作幾乎都由謝晉遠一手包辦。 

一步一腳印,穩健經營

累積了2年的經驗,謝晉遠邊做邊學,也把握每次機會。每當遇到有機或草莓種植的專家前輩,便馬上請教相關問題。今年,謝晉遠還想嘗試一些新的栽培管理方式,「草莓季結束後,溫室裡將嘗試以玉米輪作,除了讓農場淡季也能有持續產出與收入外,也希望實驗不同作物輪作,對年底草莓蟲害情形能否有效降低。」他也表示,目前農場中還有許多難題需要克服,如紅火蟻等病蟲害,對有機栽培更是一大挑戰。

一切從零開始的謝晉遠,透過自學、實習與不斷進修,現在已能獨當一面地經營農場;從農之路雖稱不上順遂,但謝晉遠從一次次的嘗試與挫折中,學取寶貴的栽培管理經驗再內化為自身實力。他期盼,未來竹青亭有機農場也能像蜻蜓一樣一飛沖天,開創屬於自己的一片天空。

農場裡的紅火蟻是草莓栽培的一大挑戰。

青農簡歷

竹青亭有機農場

青農姓名:謝晉遠

特殊事蹟:第3屆百大青農

電話:0920-932-522

地址:新竹縣關西鎮東平里4鄰46號之1

網站:shopee.tw/jinhs

(本文轉載自《鄉間小路》2017年5月號,隨風而視)

《鄉間小路》於1975年發行,關心日常生活,報導依節氣生產的食材,蒐集圍繞在餐桌旁的隨意言談和深刻記憶,想像彼此共同的、可實踐的未來。40年來,鄉間小路踏實地在寶島上生活,持續記錄在生活裡所遇見的美好事物,始終抱持「人人日進三餐,能說農業無關?」的生活態度,每月定期和讀者分享當令農作滋味與在地生活智慧。深入了解,請進「豐年農市」訂閱。

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