文、圖片提供/ 特有生物研究保育中心 首圖攝影/ 詹文輝

今年 9月 15日,特有生物研究保育中心(以下簡稱特生中心)接獲民眾通報,於彰化縣芬園鄉臺 14省道上發現有一隻石虎橫躺在路上,這是彰化的首筆石虎紀錄。然而,讓民眾和研究人員感到遺憾的竟是一隻死亡個體!大家都關注起八卦山脈是否還有石虎存在?
特生中心研究人員於9月15日夜間接獲民眾通報,於彰化芬園台14省道上發現石虎路殺事件,立刻前往處理。

過去,八卦山區雖偶有研究人員架設紅外線自動相機,但均未曾拍攝到石虎,而特生中心石虎研究團隊雖然長期投注於南投區域的石虎調查,對於八卦山脈是否還有石虎族群並不清楚。

彰化縣八卦山脈上的文德國小,從104年起和特生中心動物組昆蟲類研究室聯繫合作,對於生態調查和解說教育投注相當心力。今年8月日本學者透過特生中心的石虎研究人員,希望能找臺灣的一所小學和日本対馬市立厳原北小学校交流石虎保育事宜,文德國小成了首選。

特生中心動物組昆蟲類研究室和石虎研究團隊合作,替五年級學生規劃了共6次合計20小時的課程,包括認識石虎、問卷設計、調查方法和農事體驗等,並選定11月30日利用網路進行兩小時的視訊交流。

特生中心石虎研究團隊於今年度5月2日前往文德國小對全校進行石虎保育宣導課程。

配合其中調查方法的課程,研究人員在文德國小附近選定兩個樣點,於10月3日架設紅外線自動相機進行相關調查。

結果令人振奮,11月22日研究人員再次前往蒐集資料時,發現其中1臺相機拍攝到一隻年輕的石虎,出現的時間為10月10日凌晨3點29分,直接證實八卦山脈確實是有石虎族群存在,這個結果對研究人員來說是極大的鼓舞。另一方面也感到憂心,因為這臺相機只記錄到一次石虎,但卻有很多野犬及野貓。

在文德國小附近拍攝到的石虎影像,是一隻年輕的個體,研究團隊以錄影方式記錄,此為影像擷取之照片,耳後黑底白斑明顯可見。(影片提供/特有生物研究保育中心

八卦山以過境猛禽(如灰面鵟鷹)聞名,較少其他的野生動物調查資料,因此林務局南投林區管理處也將委託相關研究單位進行八卦山地區的哺乳動物系統性的調查工作。

雖說八卦山有石虎是值得開心的事情,但也表示我們應針對八卦山脈和南投山區間的棲地連結做出努力。從近期的石虎路殺紀錄和特生中心的追蹤經驗,可推測石虎年輕個體在擴散階段會利用河道區域,對於貓羅溪和濁水溪的河床維持和經營管理,更需考量石虎的利用並有更具體的作為,深信未來相關單位都可以一起為石虎保育共盡一份心力。

為保存台灣特有動植物之物種與遺傳基因,維持生態系的長期穩定平衡,於1990年1月8日第909次省府首長會談指示農林廳籌設特有生物研究保育中心。

案經農林廳研擬「籌設台灣省特有生物研究保育中心綱要計畫」,提報省府1990年5月14日第1991次委員會議修正通過後,報奉行政院核準設立本中心,並於1992年7月1日正式成立,嗣於1999年7月1日起配合精省作業,改隸行政院農業委員會。 中心創建以來,在生物資源調查、特稀有物種生物學及生態學研究、野生物分類鑑定及生態教育推廣方面,均累積了優異成果與經驗。生物多樣性保育工作任重而道遠,艱鉅而富挑戰性。 未來中心將因應國際趨勢,調適為「環境資源部生物多樣性研究所」,積極扮演政府推動生物多樣性保育、調查、研究及推廣工作的專責機構。

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