文、圖片提供/ 花蓮區農業改良場

仙草,大家可能既熟悉又陌生,熟悉的是黑色燒仙草、仙草冰或是仙草雞,但對其綠色的植株和紫色的花序可能感到陌生。仙草開花,宛如薰衣草,花田美景吸引目光療癒身心,亦吸引大量蜜蜂,可應用於休閒農業景觀營造。

「田草」臺灣正港原生野花

早期仙草普遍分布於臺灣田野山麓,甚至農田旁的田埂上或是果園下都可看到野生仙草蹤跡,所以老一輩長者稱仙草為「田草」。但數十年來除草劑的廣泛頻繁使用、人為的採集以及外來強勢植物競爭等因素,讓原生於臺灣的仙草,野生族群從臺灣田野快速消失,野生的仙草已越來越不容易見到。但仙草利用方式多元,已普遍被人為栽培利用。

路過美麗的仙草花田,學生們都興奮地喊著:「薰衣草!薰衣草!」

仙草開花宛若薰衣草,吸引目光亦吸引蜜蜂

仙草是蜜蜂極愛的蜜源植物,但仙草栽培通常都在開花前採收,所以鮮少可以看到仙草花。整片仙草田開花彷若紫紅色雲彩,經過仙草花田的學生都會興奮地喊著「薰衣草!薰衣草!」。仙草開花常吸引大量的蜜蜂前來採集花粉及「仙草蜜」,不妨在田區周邊或果樹下復育些仙草,或是休閒農業區的景觀營造,仙草也可以作為導覽解說教材或是產品開發原料。

滿足五感體驗,仙草利用方式多元

仙草美麗的花序具有觀賞價值,可帶來視覺的體驗。不同品種(系)的花序顏色與花期略有不同,主要花期為10~12月,可藉由多個品種(系)搭配及修剪來延長花期。仙草開花時,蜜蜂的嗡嗡聲更是不絕於耳;揉揉仙草的葉片,明顯的膠質會把手指黏住,可體驗不同的觸覺感受;仙草可以做仙草茶、仙草冰、燒仙草和仙草雞等多種冷熱甜鹹的美食,滿足味蕾的享受;仙草田區的風也常帶股淡淡的仙草清香,仙草或許還可勾起長輩兒時的回憶。

「嗡嗡聲」震耳欲聾,仙草開花吸引大量的蜜蜂前來採集花粉與花蜜。

仙草可帶來視、聽、觸、味、嗅五感體驗,療癒現代人疲乏困頓的身心。國內外許多研究證實,接觸自然有助於人體生理與心理放鬆,帶來健康效益。但多數自然環境離都市較遠,需花費較多的時間與資源才可抵達。經花蓮區農業改良場研究,位於都市近郊的休閒農業景觀具有顯著較佳的注意力恢復環境特質,花海景觀即具有遠離性與魅力性等注意力恢復環境特質,亦可顯著引起較高的正向情感與專注力,而都市景觀則較易引起恐懼與悲傷感受。

生理指標部分,觀看休閒農業景觀心跳速率與前額肌電值均較低,呈現較放鬆的生理狀態。顯示休閒農業景觀對人體的心理與生理均有顯著的影響效益。民眾若能多與休閒農業區與自然環境接觸,將有助於增進身心健康效益。

仙草可以是增進收益的作物,也是營造農田生態系統服務功能的原生植物,也可以提供人們五感體驗促進身心健康的療癒植物,更可以作為環境教育與傳統民俗文化的解說材料,以及產品料理開發的本地食材。

文旦果園下復育仙草,作為間收作物及地被植物。
花蓮區農業改良場創立於民國28年,負責辦理花蓮縣、宜蘭縣二縣有關農業試驗研究與示範推廣,包括重要經濟作物品種改良及栽培技術改進,農業推廣教育推行,農村生活改善研究及輔導,農業產銷班整合及輔導,休閒產業發展之研究與輔導等。

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