文、圖片提供/ 臺東區農業改良場

「木虌果是水果嗎?要怎麼吃呢?」為了推廣原生特色作物木虌果,行政院農業委員會臺東區農業改良場(以下簡稱臺東場)辦理「原生特色作物木虌果多元應用發表會」,發表「原生種木虌果優良種苗繁殖技術」、「木虌果創意料理」及「木虌果汁簡易製作技術」之研究開發成果,希望透過多元的技術開發應用,從一級農業生產,結合二級作物加工與三級產品推廣,融合原住民族文化體驗與旅遊觀光,創造新興作物木虌果的附加價值。

臺東場陳信言場長表示,木虌果為葫蘆科苦瓜屬,雌雄異株之果菜類作物;臺灣是其原產地之一,各族原住民族已有應用紀錄,阿美族稱為sukuy(讀音為速貴),卑南族稱為hamunly(讀音為哈姆利),因多採取野生果實以青果入菜,導致產量及品質均不穩定,且料理方式多為煮湯,應用方式較為單純。

國外文獻指出木虌果營養含量豐富且多元,在歐美擁有「天堂來的果實」之美稱,深受國際市場青睞。為發展原生特色作物並使其產業化,臺東場針對原生種木虌果開發優良種苗繁殖技術、創意料理食譜及加工製程技術,並與國立屏東科技大學合作分析機能性成分,共同進行深入研究,結果發現原生種木虌果具有生長勢強健,適口性佳,茄紅素及β-胡蘿蔔素含量豐富,有別於市售果汁產品,好喝之外更能獲得豐富營養素,深具發展潛力。

臺東場指出,木虌果栽培時需以種苗繁殖,在擴大推廣時,首先面臨的就是如何生產健康種苗,木虌果單果種子數約50粒,但在研究過程中發現,其自然發芽時間需2-3個月,且發芽率僅20%,為此臺東場發展「原生種木虌果優良種苗繁殖技術」,可將種子發芽所需時間縮短至2-3週,減少25%發芽時間,發芽率提升2.5倍,由不到20%提升到50%左右,能有效供應未來市場種苗需求量,本技術已移轉農友及業者,希望藉此推廣並擴大木虌果栽培面積,將其發展為地區具產業規模之保健作物,滿足業界需求。

原生種木虌果假種皮營養素含量豐富,包括菸鹼素、維生素B5、膳食纖維、礦物質及類胡蘿蔔素等等,為良好的機能性食材;如何讓消費者應用原生種木虌果,創造好吃又健康的料理,也是推廣新興作物的關鍵。臺東場透過「三低一高」的調理手法,應用低脂、低糖、低鹽的調味,並配合原生種木虌果高纖維營養;將高纖營養的嫩葉、青果及成熟果實假種皮等,創造出營養美味的風味料理食譜,包括木虌果養生鍋、素燉飯、猴頭菇素湯、汆燙木虌果嫩葉佐柴魚及金沙木虌果等,讓不同飲食習慣的族群,皆能享受木虌果的神奇力量。

臺東場藉由「木虌果食譜」的推出,能增加家庭料理的多樣性,更希望將原住民族特色作物融入休閒農場、旅宿及餐飲業者,讓消費者從「食」開始,體驗原住民族文化饗宴。

木虌果除了可以成為食材料理,也極適合加工應用,尤其原生種木虌果含有豐富的β-胡蘿蔔素,其不單是強力的抗氧化劑,也是維生素A的前身,人體可以利用β-胡蘿蔔素轉變為維生素A,不僅能促進新陳代謝,對於維持暗處的視覺也有幫助。

臺東場首先開發出適合小型農村加工之「木虌果汁簡易製作技術」,以高溫常壓殺菌法,運用低成本設備,生產安全、品質穩定且美味的原生種木虌果汁;經試驗分析結果顯示,其營養成分每100毫升熱量為23.4大卡、維生素B5為2.2 ppm、β-胡蘿蔔素為0.84毫克;透過加工技術,可以讓β-胡蘿蔔素更容易吸收利用,在口感風味上,原生種木虌果製成的果汁,帶有淡淡瓜類甜香,與越南種加工品常出現腥味或油耗味不同,也不會有胡蘿蔔汁的特殊氣味,直接飲用風味淡雅,更適合與蔬果搭配,可發展成為具保健功能的特色作物加工原料。

臺東場特別強調,原生種木虌果生長勢強健,原生特色作物栽培適應性高,果實適口性良好,原住民族將其做為食材料理,由於擁有各蔬果中頂尖含量的機能性成分,尤其茄紅素及β-胡蘿蔔素含量最豐,類胡蘿蔔素具有抗氧化、清除自由基和極高的生理活性,可以多元開發食用或加工應用;為此,臺東場致力著手建構木虌果六級產業發展模式,從一級栽培技術開發、二級加工產品製作,到三級創意料理推廣行銷,希冀各項技術提升,能促進產業成形,使木虌果結合在地文化體驗,成為生產、旅遊、加工等多元應用產業。

另外,木虌果具有成為健康食品的潛力,臺東場未來將繼續與學者專家共同努力,研發更多木虌果相關技術,希望在保健生技產業發展方面大放異彩,使國人能有更多保健食品的新選擇。

成熟果實(左)、成熟果剖面(中)、假種皮橙紅色內含棕黑色種子(右)。
臺東區農業改良場前身創立於民國17年,原稱為臺東廳農會種牛繁殖場,光復後先後改稱為臺東縣農事試驗場及臺東縣農林總場。民國39年11月由臺東縣農林總場改組成立為臺灣省臺東區農林改良場,隸屬於臺灣省政府農林廳。民國41年5月臺灣省農林試驗所臺東熱帶農業試驗分所裁併本場,自此規模更臻完備。民國49年7月1日改稱為臺灣省臺東區農業改良場。民國65年4月各區農業改良場畜牧業務劃歸臺灣省畜產試驗所統轄。民國72年12月斑鳩工作站奉准改設斑鳩分場續屬本場管轄。民國88年7月1日精省後改隸行政院農業委員會。

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