2020年09月25日
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48小時,蚵仔的產地市場之旅

走訪嘉義東石,很難不察覺這裡與蚵的關係。朝村莊行去,路上隨處可見成串蚵條與一堆又一堆的蚵殼,剖蚵婦女三三兩兩在騎樓下忙碌。轉往廟口,貨車來來去去,生產冰塊的製冰廠就在不遠處。夕陽西下,膠筏停放在堤防旁,波光粼粼的遠方依稀看得到片片蚵棚。這裡就是臺灣最大的蚵仔集散地,有著最完整的產銷鏈。

正值中餐時間,但峻溢海產行沒有一個人要吃飯的意思。說是海產行,其實就是老闆許揮仲的家。三連棟的透天厝裡,右側是自家宮廟,中間是辦公室兼住家,左邊就是包裝區,許揮仲的家人正在裡頭工作,老婆坐在板凳上洗蚵、裝蚵,兩、三個加冰、包裝的年輕人則是他的妻舅。

賺蚵仔錢,職業病藏身環節中

「阮這做傷久逐家攏曲痀(khiau-ku,駝背),行路攏開跤開跤。」提起做這行的職業病,許揮仲有說不完的例子。不管是剖蚵、包裝,工人在矮板凳一坐數鐘頭,長久下來筋骨容易僵硬變形。就連出門收蚵肉時,看似無害的秤蚵也暗藏風險。

蚵肉倒到蚵篩上時,為了避免傷到肉順便瀝乾一點,得有人一手扶著一盆三、四十斤的蚵肉放在膝蓋上,另一隻手「一捧」、「一捧」的把蚵肉放進篩中。這姿勢長年累月下來,「尻川頭(kha-tshng-thâu,屁股)攏歹去矣。」好不容易將蚵肉放在秤桿一端吊起,秤錘在另一端調整時,稍一不穩蚵篩會掉下去,秤桿失去重心甩起來,許揮仲曾被打到眼睛,差點以為瞎掉。

辛苦歸辛苦,「阮下港人,為著顧三頓哪有辦法。」這簡直是他的口頭禪。許揮仲的爸媽以前養蚵,從小起床第一件事就是剖蚵,剖完才能去上學,有時為了配合潮汐,半夜12點也得出海幫忙。許揮仲長大後跑去臺北和叔叔做成衣,業績好時一個月十幾萬,孰料當完兵阿公堅持家裡的宮廟要他接,摸摸鼻子又回來了。東石是臺灣最大的牡蠣集散中心,他先在其他盤商手下工作兩年,接著自立門戶。

信用至上,無需合約的買賣

要當盤商,資金要有,更要緊的是信用。一個盤商面對從蚵農、蚵工、行口等各個環節裡,牽涉上百人,雖然交易金額累積上百至上千萬元,卻鮮少有人簽合約。

「簽了有啥物路用?你若死毋認,一副人肉鹹鹹,阮會當按怎?」做交易都靠打聽,盤商看到誰家的蚵肉品質好,就去打聽跟誰買,蚵農也會觀察盤商作風決定交易對象。各大市場的行口也是如此,大家都怕哪天誰倒了拿不到錢。「有的人準備五百萬能做起來,有的五千萬都不夠,信用不好,今天蚵仔拿回來人家就跟你要錢了。」

視氣候與供需的價格學

蚵仔身價不是依照品質或產地價格決定,而是視市場供需調整。臺灣牡蠣主要集中在雲嘉南沿海,三地產季剛好錯開。雲嘉從農曆5月收到9月,吹起北風浪太大就會改由臺南養。臺南從農曆9月半收到隔年5月,吹起南風再換雲嘉養。本島缺貨就從澎湖調。

文章未完,全文請見《鄉間小路》2019年09月號
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