日本武漢肺炎疫情升溫!農業勞動力受衝擊 JA協調代耕業者出馬支援

為降低因疫情而造成的農業生產衝擊,日本農協進一步協助代耕業者、農事服務提供者來解決勞動力不足的困境。(圖片提供/農傳媒)
內容提供/《農政與農情》 文/農科院農業政策研究中心資深研究員 劉育姍、農科院農業政策研究中心資深研究員 楊雅婷、行政院農委會輔導處農業人力發展辦公室 王勝平

日本近年來因農村勞動力的老化與人口外移等問題,使農業生產所面臨的挑戰日趨嚴峻。若要維持日本農業經營規模,同時解決勞動力對農業生產的衝擊,便需透過新進農業從事者及大規模經營者(組織、法人經營體)的數量擴增,來補充逐漸減少的現存個人經營體。

此外,日本的農業勞動力不僅缺乏一般經營人才,收獲期所需的短期勞動力亦有嚴重不足的情形。且因人才與勞動力的不足,農業亦無法有效的經營並擴大規模,故近年來日本積極推動各項的農業勞動力強化的政策措施,以解決其所農業勞動力問題。

在農業勞動力整體推動對策方面,日本農林水產省於2016年4月推動由日本農業法人協會、JA全中、JA全農、農林中央金庫、JA共濟連、全國農業會議共同設立農業勞動力協議會。該協議會針對「確保農業人才」、「農業人才培養」、「農作業委託」、「外國技能實習制度」、「農業作業安全對策 」等議題設置5個專門委員會,針對農業勞動力的現況每年選出議題與對應策略並進行意見及討論。

農業勞動力支援協議會因應勞動力短缺之整體措施(資料來源/2017年12月日本農業勞動力支援協議會年度報告)

日本3大農業基礎勞動力對策

而日本對於基礎勞動力部分,主要措施包括3項:第1項是成立各地區援農隊,以區域為單位進行日本籍勞動力的調度調整;第2項,強化技能實習生制度,日本自2000年開始導入技能實習生制度,目前日本技能實習生總人數約有20餘萬人。

在農業領域則針對「耕種農業(設施園藝、旱田作物、蔬菜、果樹)」與「畜產農業(養雞養豬、酪農)」等2種職業6種作業別,來實施外國人技能實習制度。自2000年至2016年農業領域的技能實習生累計約有13萬人,其中1號技能實習生(第1年)、2號技能實習生(第2、3年)估計約有26,000人。若從農業經營體來看,日本農業的常態雇用人數約為22萬人,而技能實習生相當於常態雇用人數的1成以上,成為日本重要的農業勞動力來源;而農業部門的技能實習生近4成來自於越南,3成來自於中國。

第3項措施為採用派遣方式提供勞動力,其中特別受到注目的是,透過國家戰略特別區域,引進農業外國人勞動力。國家戰略特別區域,係日本為了強化產業競爭力與形成國際經濟活動的據點,以該區域為據點,緩和規制與稅賦上給予優惠,創造出最適合投資進行經濟的區域。

而在農業部分,日本為引進外國勞動力從事農業工作,在國家戰略特別區域,創設可接受農業外國人支援事業,在該區域引進外國勞動力。在2017年9月修正國家戰略特區法與施行令,為了確保在國家戰略特別區域內外國人才人權保護,以及促進外國人才能在區域內順利就業,因此設置管理協議會,提供諮詢窗口。

武漢肺炎之下的農業勞動力穩定措施

然而,今年起由於武漢肺炎疫情爆發,許多來自於中國或越南的技能實習生無法順利入境,而使日本農業生產面臨勞動力缺乏的問題。為解決困境,各地區的日本農協(JA)、農業法人小組等開始進行協調,以區域的代耕業者、農事服務提供者來取代,減少主要農業生產區因疫情而造成的衝擊。

在武漢肺炎的衝擊之下,全球各國對於糧食安全的意識提高,而各國農業生產也越趨重要。勞動力為農業生產要素重中之重,且多數已開發國家因為國內農業勞動力缺乏,必須透過引進外國勞動力,而此一模式也在本次疫情下受到考驗。從日本對於疫情的農業勞動力因應措施來看,近年來日本農業部門對於技能實習生等外國勞動力的依賴也日益加深,雖然同時也正發展各項勞動力調度模式,然而一旦面臨突發性狀況,仍須由日本農協進行區域性的勞動力調度。

本文摘錄轉載自2020年7月號《農政與農情》,原文標題為〈新冠肺炎衝擊下之農業勞動力之穩定策略(下)〉