【農遊】帶著農遊券玩一波!苗栗公館採紅棗 單車慢遊深入在地風土

曬紅棗時,每日都需以人力挑出劣果。
文、圖提供/農業易遊網

公館鄉是臺灣最大的紅棗產區,紅棗是一年一收的作物,採收期大約是每年7月底大暑節氣前後。在採收期結束前,到公館旅遊時一定要走進果園內,體驗最具風土特色的採果活動,順帶品嘗紅棗鮮果的滋味。

公館小鎮 一年一會採紅棗

相對於其他水果,採紅棗比較簡單,只要輕轉就可以採下。唯一要注意的是,7月天氣較炎熱,而且紅棗是需要日曬的作物,果園內並沒有遮蔭,最好趁日頭高掛時入園會比較輕鬆。「徐家紅棗果園」園主徐立明就表示,採紅棗的農事工作都從早上5時多開始,如果遊客早上6時抵達農園,也能跟著一起採果。

若想拍攝曬紅棗的場景,「紅棗食府」後院有一片日曬場,紅棗全鋪在架高的鐵架上,整片望去頗為壯觀,還有機會可拍到邊曬紅棗邊篩檢紅棗的畫面。

採紅棗其實很簡單,輕輕一轉就可以採下。

以紅棗、芋頭入菜 一嘗風土好滋味

公館盛產紅棗與芋頭,因此餐廳以紅棗和芋頭開發出特色菜,像是有名的田媽媽餐廳「巧軒餐館」,店內招牌菜是香煎芋糕,香煎外皮帶酥脆口感,濃郁芋香伴著蝦米和油蔥,讓這道傳統菜色,嘗起來更有一番風味。而其餘的紅棗炒飯、紅棗燉雞湯、紅棗香腸,也是食客指定的招牌料理。

無獨有偶,位在臺6線的「紅棗食府」,也是公館名店之一。料理也多以紅棗入菜,如一道帶有清淡紅棗香的紅棗藥膳蝦,在盛夏時節品嘗,爽口不膩,且仍保有蝦子的鮮味,美味又滋補。順帶一提,若想嘗點飯後甜品,不妨試試「穿龍豆腐坊」的薑汁紅棗豆花,甜湯帶著淡淡的紅棗,豆香味也濃,入口後薑汁微微辛辣感緩緩湧出,雖看似衝突,舌尖卻有種協調的混搭感。

薑汁紅棗豆花。

單車慢遊  深入小鎮在地

公館鄉規劃有自行車道,再加上鄉間小路交錯,相當適合騎乘自行車走逛景點,來一場愜意的單車小旅行。小鎮內設有好幾條水圳,以前農家婦女會在水圳中洗衣,彼此間閒話家常、分享日常瑣事,如今直到現在,仍能看見居民利用水圳的流水洗衣。而每當盛夏暑氣難消時,水圳也是小鎮踏水解暑的好地方。

此外,作為石墻村信仰中心的「揆一樓」,至今已有超過百年的歷史。原先主祀關聖帝君,後增祀孔子,取名揆一是來自孟子「先聖後聖,其揆一也」文句。此處香火鼎盛,種植紅棗的居民,亦會來此祈求豐收。

公館鄉很適合騎單車,以慢速走訪小鎮各景點。

石墻遺址、可愛柑仔店 追憶昔日年代風情

早年客家人開墾此地時,就地取石、築牆,在牆縫中種植雞心棗,利用植物的特性來強化結構。隨時代演變,這些石墻多數已倒塌消失,僅存幾處留在村內,不妨尋覓幾處遺跡,望著石牆感受當年客家人的開墾辛勞。

值得一訪的還有充滿古早味的「濟仁商店」,位置即在揆一樓的牌樓下方。來到這間柑仔店,店內多是5、6年級生頗有感觸的零食玩具,懷舊又復古,猶如乘著時光機回到童年,不免讓人憶起昔日單純愉快的鄉間時光。

當年用人力搬運築成的石墻,見證居民的開墾歷史。

94友善小鋪 在地好物帶回家

單車慢遊的終點,不妨前往「94友善小鋪」採買在地伴手禮。結合「在地友善農產」和「散裝商店」的概念。店內集結周邊鄉鎮的友善農產,比如銅鑼鄉的有機米、後龍鄉的黑豆、公館的紅棗乾等,再用散裝的方式販售,想買多少就帶多少回家,也鼓勵消費者可自備容器來採買。

需要多少買多少是94友善小鋪的優點,小店舖也歡迎遊客自備容器。