2020年09月25日
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吳郭魚絕症可治癒?科學家發現:某些吳郭魚有抗湖泊病毒的基因

內容提供/《國際農業科技新知》 編譯/黃仁藝

吳郭魚是非洲、亞洲與南美洲國家的重要食物來源,在世界經濟中約占有100億美元產值。近年來,科學家透過同一種魚的兩個家系間的基因差異,幫助吳郭魚找到抵抗致命疾病「吳郭魚湖泊病毒」(TiLV)的辦法,而這項突破也可望保護吳郭魚,降低湖泊病毒帶來的危害。

吳郭魚湖泊病毒自從2014年被發現以來,已經感染了3大洲16個國家的吳郭魚。這種病毒在吳郭魚身上有以下臨床表現:行為改變、魚體脫色、表皮出血、鱗片脫落、魚眼突出與腹部腫脹等等。目前並沒有醫治吳郭魚湖泊病毒的方法或與之對抗的疫苗,病魚的死亡率高達90%。不過,專家相信培育有抵抗力基因的吳郭魚,可以控制這種病帶來的傷害。

來自愛丁堡大學羅斯林研究所(Roslin Institute)與世界魚類研究中心(WorldFish)的研究團隊,分析了1821隻經基因改善的養殖吳郭魚(Genetically Improved Farmed Tilapia, GIFT)。實驗中的魚隻來自124個家系,該團隊將牠們作上記號,釋放到感染了吳郭魚湖泊病毒的池塘中,發現來自不同家系的魚存活率差異很大。有些家系中沒有魚隻死亡,有些家系則全軍覆沒。

透過統計學模型計算,研究團隊表示抗病毒的特性容易遺傳,這代表選擇配種能有效地產出更具抵抗力的吳郭魚品系。而且,抗吳郭魚湖泊病毒的基因變異與成長相關的變異無關,表示培育GIFT並不會對魚隻成長有不好的影響,反而會增加養殖業者的收獲量。

羅斯林研究所水產養殖基因學主任Ross Houston教授說:「吳郭魚湖泊病毒在世界各地對魚養殖業者造成大麻煩,衝擊成千上萬人的生計與食物安全。這項研究成果是羅斯林研究所與世界魚類研究中心長期合作的結果,也是培養抗病毒吳郭魚品系的第一步。」

CGIAR漁業農產食物系統以及世界魚類研究中心水產與漁業科學研究計畫主持人Michael Phillips也認為:「這項發現站在魚類基因學前沿,令人非常興奮。世界魚類研究中心將會以此為基礎,與研究夥伴、捐助者與投資人一同前進,儘快開發具有郭魚湖泊病毒抵抗力的吳郭魚品系,將成果惠及小型養殖業者。」

參考資料:https://www.sciencedaily.com/releases/2020/02/200225113630.htm

本文轉載自第86期《國際農業科技新知》,原文標題〈科學家發現某些吳郭魚有抗湖泊病毒的基因,並有望進一步配種〉

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