2020年01月22日
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蕎麥新任務 蜜蜂的冬季蜜源植物靠它了

冷冷的冬天,還是有很棒的花海可以欣賞,可別錯過已經登場的彰化二林蕎麥花海。不過,一直以來,賞花是其次,蕎麥身為作物,主要產物還是蕎麥粒,且已開發成各種健康食品,但未來可望又有更好的發展,研究人員幫蕎麥花想到了新的任務,蕎麥花將有機會成為蜜蜂在冬季最重要的食物,這個花季已經在台中霧峰規劃了10公頃的田區,進行蜜蜂採蜜測試,等蕎麥花季結束,就知蜂蜜收成如何。

今年蜂農叫苦連天,龍眼樹開花量大減,幾乎採不到龍眼蜜,消費者要買龍眼蜜也只能買到去年的存貨出清,還導致史無前例的蜂蜜評鑑停辦,慘況空前。為了積極尋找新的蜜源植物,蜂農向改良場尋求協助,農委會臺中區農業改良場認為,蕎麥有機會成為國內蜂農的救星,臺灣有種蕎麥,但沒有生產蕎麥蜜,國外不僅有蕎麥蜜這項產品,而且價格很好,有充分的理由可以展開測試。

這塊測試田區設在位於台中市霧峰區的農試所,面積約10公頃,前兩週已請參與田間試驗的蜂農,將蜜蜂移到這片蕎麥花田,讓蜜蜂試採,收成如何目前還無法得知,要等花季結束再統計數量、評估效益。現在臺灣種植蕎麥面積最大的縣市是彰化縣,但未來如果要配合養蜂,讓蕎麥做為蜜源植物,臺中改良場助理研究員廖宜倫認為,應該選擇東北季風影響程度較低的地方、高一點的海拔,在為蜜蜂著想的前提下,優先選擇南投、臺中。

蕎麥蜜的價位,根據網路商店販售產地為俄羅斯的蕎麥生蜂蜜,240公克售價480元;產地為北海道的蕎麥蜜600公克722元,這價位與國產並參加評鑑的龍眼蜜有得比,如果這次蜜蜂試採蕎麥花蜜的結果還不錯,確實可以為蜂農再找到一條出路,畢竟蕎麥是一年生草本植物,要正常開花應該不成問題。廖宜倫說,蕎麥蜜比較特殊的地方就在於芸香苷,芸香苷原是蕎麥的功能性成分,根據國外研究,在蕎麥蜜中也會有芸香苷。

蕎麥花12月盛開,構織成白花色海,近年成為冬季賞花首選。(圖片提供/臺中改良場)

冬天蜜蜂吃什麼?除了餵糖之外,還是有花蜜可以採,最常見的就是二期稻作收成後種植的綠肥植物油菜花,以及野地裡極為常見的大花咸豐草,甚至是極為知名的外來入侵種小花蔓澤蘭;大花咸豐草是一年四季都能開花,小花蔓澤蘭的開花期則是10月至12月,還有各種草花,只要有開花,都可以做為蜜源,而蜜蜂採自這些植物花蜜而產製蜂蜜,就稱為百花蜜。

 

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